在刚刚过去的2020年,比特币从3月的暴跌,到5月的第三次减半,再到12月创历史新高。以比特币为代表的加密货币价格在跌涨中起伏不定。

当然,除了大多数人关心的比特币价格走势之外,从整个行业来看,Libra2.0 白皮书发布、DeFi 大爆发、PayPal 宣布支持比特币支付、数字人民币公开测试等等,2020这些区块链大事件,正标志着区块链走出币圈,走入产业,成为产业发展的催化剂。

那么在2021年,区块链又可能何去何从?让我们展望一下。

一、开启新一轮牛市,区块链市场规模成倍增长  

2021年,以比特币为代表的加密货币行情一路看涨。比特币甚至一度突破58000美元历史大关。

基于各国现实,预期未来几年各国政府均会采取宽松货币政策。因此,预计2021年会有更多家族办公室、高净值个人、上市公司、机构投资者进入比特币。

图 | 媒体报道

同时,对企业来说,数字化转型不再是一种选择,而是至关重要的生存前提。由于疫情给日常业务带来巨大压力,企业迫切需要加快数字化转型流程。未来几年中,区块链技术很可能在业务运作方式上带来最具变革性乃至戏剧性的变化。因此,许多行业都将把区块链作为一种有助于推进数字化转型的强大工具。

企业的刚需有可能进一步推动加密货币的市值及区块链市场规模的增长。

二、区块链项目将更加务实  

COVID-19 引发的动荡性与不确定性,迫使不少企业暂时叫停了一部分与分布式分类账相关的长期项目。目前,这类长期战略性项目,特别是旨在改变市场结构或者推动监管调整的长期战略项目,大多都推迟了相关时间进度表。与实际业务缺乏交集的纯实验性及研发项目越来越难于获得预算支持,因此在新一年内的活力将有所下降。  

这也使得企业开始针对区块链项目采取更加务实的发展规划思路,希望利用区块链技术“继续维持业务增长”。当前具有明显应用优势的区块链项目有望在新一年内加快普及脚步。  因此,预计未来将有更多基于区块链的项目进入生产阶段。在全球范围内,将有 30% 的区块链投入实际生产。这一数字不仅反映出了项目实现方法与技术自身的日趋成熟,同时也体现出了疫情压力下相关项目的加速推进。  

事实上,这些项目有望在“短时间内带来可观的收益”。根据 Gartner 公司的调查,超过 40% 的受访企业表示,至少拥有一个处于试点运行阶段的区块链项目。预计新一年内,全球 30% 的区块链项目将正式进入生产运行状态。相信在 COVID-19 阴影的持续笼罩之下,将有更多由私营企业打造的区块链网络完成从试点到生产的发展过渡。  同时,在新的一年,各类区块链项目将找到新的角色定位。

专家预测,将有 90% 的区块链项目在 2021 年内迎来重大转型甚至被彻底取代。这是因为大部分现有区块链项目并未充分发挥代币化、智能合约与去中心化共识等核心技术特性。有意参与区块链网络的企业数量也在增加,有利于解决疫情带来的一系列供应链存续难题。  

三、许可链将占据主导地位  

新一年中即将出现的另一大趋势是,许可链可能成为推动区块链市场增长的核心因素,并有望在 2021 年占据市场主导份额。  

企业区块链解决方案将根据企业的具体业务需求量身定制。就区块链技术的企业级用例而言,许可链能够为使用方提供更多操作空间与功能选项,带来更强大的效率、隐私性、可靠性与透明度。此外,许可链还保证只有获得授权的人员掌握私钥资源,极大提高安全性水平。 

四、银行与金融部门进一步主导区块链市场 

在新冠疫情的冲击下,金融部门成为受打击最严重的领域之一。营收下降与利润率紧缩迫使银行快速适应并持续满足数字时代下客户提出的种种新需求。金融科技与区块链技术的带入,将帮助银行与金融机构简化运营流程、推动运营现代化。以此为基础,非接触式交易与新的金融服务设计方案将迎来强劲增长。预计在未来几年中,银行与金融部门的区块链采用比例将呈现出指数级增长,并最终在全球区块链市场上占据主导性份额。  

同样是在新冠疫情的影响下,非传统金融机构的数量也将有所增加。这些企业在进军金融市场的同时,也在同步引入基于在线区块链的交易与金融服务模式。如今,这类群体开始在传统银行之后提供更多选择,为消费者提供非银行贷款、基于加密货币的银行业务、以及全面去中心化金融(DeFi)服务替代方案。  

五、 央行数字货币相继亮相  

全球各国央行银行纷纷探索推出自己的央行数字货币(CBDC)。 

根据国际清算银行的最新报告,全球 80% 的中央银行已经开始研究数字货币的利弊。在现金使用量减少、经济数字化、Diem(即 Libra)等私有数字货币相继推出的背景下,相关过程将在 2021 年进一步加快。

中国政府已经提前行动,并在新冠疫情社交隔离期间在民众及企业中进行了数十轮实验,后续计划在全球范围内推广。除中国之外,欧洲多个国家及其他地区也在考虑推出自己的官方数字货币。欧洲央行将在 2021 年年中就数字区域项目做出明确判定。  

六、即将到来的趋势:DeFi

除了代币化(即区块链上的数字资产存储机制)将迎来强劲增长之外,2021 年 DeFi(去中心化金融)服务也将快速发展。  

回顾 DeFi 的诞生历程,可以看到其真正体现着区块链与金融服务的融合用例,旨在填补企业级区块链产品中的“缺失”环节。DeFi 证明金融服务智能合约确实能够获得成功,而且这种替代性的融资形式完全适合经济体系的金融科技诉求。  

图 | DiFi市场情况

2020 年内,DeFi 服务已经迸发出勃勃生机,纯去中心化金融服务的总价值(基于加密货币)实现了惊人的增长,目前已经突破 100 亿美元。预计在 2021 年及之后,这股势头也将继续保持下去。  

七、隐私保护需求推动零知识证明机制发展  

2021 年有望出现的另一大趋势是,零知识证明(ZKP)机制的出现。我们迫切需要 ZKP 以应对机密信息保护中的种种挑战,借此为区块链项目的进一步发展打通道路。  

基于区块链的 ZKP 能够帮助企业在不同的记录存储系统中,实现对每条独立记录的“同步”可验证能力,且全程无需共享任何敏感信息。近期,ZKP 自身也取得了不少进展。市场上各类解决方案开始广泛部署 ZKP。例如,已经有企业将抵押贷款申请放置在区块链上,并将 ZKP 作为一种“公证人”机制自动找准或拒绝相关申请。

  

当然,ZKP 面对的最大挑战仍在于复杂性。与不涉及隐私机制的智能合约编码相比,ZKP 的开发难度要大得多。但凭借着强大的安全优势,预计将有更多企业由 DApp 开发逐步转向 ZApp 开发。  

八、加密货币安全继续受关注

疫情影响下,投资者迫切需要新的安全资产。由于市场上加密货币投资具有很大的不确定性,再加上加密货币的天然去中心化属性、特别是基本不受政府政策等外部因素的影响,比特币充分证明了其作为“数字黄金的重大价值”,并成为数字货币领域最核心的一股力量。随着 2021 年的到来,新的秩序常态、社交隔离要求以及无现金交易的普及有望成为加密货币得到不断推广的基础。当然,加密货币领域永远充满不确定性,一切皆有可能。  

加密欺诈事件往往与加密货币所获得的关注度呈正比。在过去的2020年,全球加密货币交易所在这一年中遭受多起重大黑客攻击,而去中心化金融(DeFi)企业在 2020 年内因黑客攻击引发的资金失窃总量亦占比超过 20%。

预计这种情况将在 2021 年内继续保持,包括伪造加密货币投资平台、伪造加密货币钱包欺诈、针对小众加密货币的新型恶意软件以及加密货币劫持等在内的网络欺诈将不断涌现。  

九、中国将在区块链发展领域一骑绝尘  

从地区角度来看,中国正在引领全球区块链技术发展,并将在 2021 年继续保持这一优势。  区块链正在帮助中国走向新的高峰,其技术实力已经远超全球其他市场参与者的当前水平。中国的“新基建”国家计划提出建设官方支持的区块链服务网络,强调将区块链作为中国数字基础设施中不可或缺的一部分。未来,中国还拥有更庞大的雄心,通过这套网络为全球提供公共基础设施。

  

十、政府将收紧与金融科技相关的法规  

最后一项重要趋势,是监管机构将不断加大与金融科技相关的监管要求。  

近年来,全球长期处于区块链技术发展迅猛、但监管法规未能及时跟进的困境当中,因此,意识到问题的各国政府必将在未来几年推动制定自己的金融科技法规。由疫情引发的经济数字化发展已经受到全球监管机构的重视。未来,数字银行、加密货币以及区块链等技术很可能成为普通民众关注的核心议题。 

随着更多金融交易脱离于传统机构及体系之外,监管机构不可能忽视 DeFi 等重大变革的存在。与此同时,欧盟立法者正在推行针对自身范围内加密货币资产市场的监管体系,包括考虑将代币投资作为一种先进的投资工具选项。

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